La palabra SIDA corresponde a las iniciales Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida.

El SIDA es un estadío avanzado de la infección causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que provoca la destrucción progresiva del sistema inmunitario.

En su primera fase, el VIH se multiplica activamente en las células infectadas. El sistema inmunitario responde disminuyendo la presencia del virus en la sangre, aunque no impide que los virus sigan presente y continúen afectando a otros órganos. Durante diversos años el organismo puede aparecer en esta situación de aparente equilibrio, pero el VIH se sigue multiplicando en las células e infectan otras nuevas.

Finalmente, si no se accede al tratamiento se produce un debilitamiento gradual de las defensas del organismo. Aparecen entonces los signos y síntomas propios de la enfermedad que definen el SIDA.

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